Op zoek naar leuke tips voor je eerste (of zelfs zoveelste) keer Londen? Na vijf jaar bloggen op dutchgirlinlondon.com heb ik aardig wat insider tips verzameld die ik hier graag met je deel. Dit blog is deel 2 van een 3-delige gids over wat te doen in Londen. Hiermee help ik je om het uiterste uit je eerste bezoek aan deze bruisende wereldstad te halen!

🇬🇧 This article is also available in English: Insider Tips for Your First Trip to London – Day 2

>De ultieme gids voor wat te doen in Londen tijdens je eerste bezoek: dag 2

Maar eerst: wat gebeurde er op dag 1?

In deel 1 van mijn 3-delige Londen gids deelde ik mijn favoriete stadswandeling met je. Met deze mooie route, die grotendeels de rivier de Theems volgt, zie je binnen een paar uur de meeste belangrijkste bezienswaardigheden in de stad.
Op dag 2 laat ik je kennismaken met de hoogtepunten in het levendige centrum van de metropool!

>Heb je het artikel over dag 1 gemist? Hier vind je de uitgebreide route van mijn favoriete Londen stadswandeling (+ gratis plattegrond)!

Shop till you drop

Dit mag dan vooral een culturele reisblog zijn, maar geef toe: winkelen is een van de grote musts tijdens een stedenreis! Daarom begin ik dit artikel met de beste winkel hotspots waar je letterlijk urenlang (zelfs dagenlang) kunt winkelen.

Winkelen in Oxford Street Londen // Done That Been There
Oxford Circus ligt in het hart van het Londense winkelcentrum

Winkeltip 1: Oxford Street

Zodra je uit het metrostation Oxford Circus stapt, sta je midden op de belangrijkste winkelstraat van Londen, Oxford Street. Hier vind je grote filialen van de bekende winkelketens waar je naar hartelust kunt winkelen. Vooral de gigantische Primark is ontzettend populair onder (jonge) bezoekers.

Geef je, net als ik, de voorkeur aan een rustigere en ‘volwassenere’ winkelervaring? Dan ga je naar het chique Selfridges. Dit warenhuis is een must voor shoe-a-holics, want hier vind je een van ’s werelds grootste schoenafdelingen!

Winkeltip 2: Regent Street

Op Oxford Circus doorkruist Oxford Street de een-na-bekendste winkelstraat van Centraal-Londen, Regent Street. Ook deze straat staat bomvol met winkels, maar mijn grote favorieten zijn Hamleys – de grootste en oudste speelgoedwinkel ter wereld – en designer warenhuis Liberty. Zelfs het gebouw in Tudorstijl waarin Liberty is gehuisvest ziet er prachtig uit en is alleen daarom al een bezoekje meer dan waard.

Winkelen in het mooie Liberty warenhuis Londen // Done That Been There

Winkeltip 3: Carnaby Street, flower power inspiratie voor Austin Powers 

Zorg er zeker voor dat je ook even door de gezellige straat Carnaby Street loopt. Het ligt pal naast Liberty, maar ziet er heel anders uit dan de omliggende straten. Je waant je er eerder op de set van Austin Powers dan in Centraal-Londen. Yeah baby!

Waan je in 'swinging London' in Carnaby Street // Done That Been There

Vegetarische en veganistische eettips in Centraal-Londen
Aan restaurants geen gebrek, maar vegetariërs en veganisten raad ik deze twee restaurants aan: Ethos en Mildreds Soho. Zelfs als flexitariër vind ik het eten hier verrukkelijk!

Winkeltip 4: Exclusieve winkels vind je in Mayfair en Marylebone

Mayfair – met name (rond)om Bond Street, New Bond Street, Moulton Street en Dover Street – is de ultieme buurt voor liefhebbers van bekende luxe mode- en beautymerken zoals Aesop, Chanel, Christian Louboutin, Gucci, Jimmy Choo en Victoria Beckham. En voor een perfect aangemeten maatpak moet je echt naar de straat Savile Row!

Ik heb niet bepaald het budget om te winkelen in Mayfair, maar kom hier soms om de extravagante winkeletalages te bewonderen (en stiekem ook om mensen te kijken).

Winkelen in Marylebone // Done That Been There
Rustig winkelen doe je in Marylebone

Velen zeggen dat de buurt Marylebone meer aandoet als een Engels dorpje binnen de wereldstad en dat is denk ik ook de beste omschrijving ervan. Je vindt hier talloze unieke designerboetiekjes, gezellige restaurants en prachtige rode bakstenen huizen. Plekjes die je zeker moet bezoeken zijn Marylebone High Street, Marylebone Lane en St Christopher’s Place.

Piccadilly Circus

Piccadilly Circus is een van Londens meest iconische locaties. Ook al is er niet zoveel te doen op deze drukke rotonde, toch verzamelen zich elke dag veel toeristen hier. Waarom? Om de wereldberoemde verlichte billboards en het bekende standbeeld van ‘Eros’ te zien. (Eros tussen aanhalingstekens, want het is eigenlijk zijn broer Anteros. Sorry, de nerd in mij kon het niet laten om je op dit misverstand te wijzen…).

Piccadilly Circus London // Done That Been There
’s Avonds komen de felle billboards op Piccadilly Circus het beste tot hun recht (foto van StockSnap op Pixabay)

> Lees ook de volgende artikelen over Londen:

De twee levendigste pleinen in Londen

Trafalgar Square

Vanaf Piccadilly Circus sta je binnen 10 minuten op Trafalgar Square, een van de meestbezochte pleinen in Londen. Dit plein is vernoemd naar de Slag bij Trafalgar waar de Britten onder leiding van Admiraal Nelson in 1805 het leger van Napoleon versloegen. Daarom vind je hier bovenop de bijna 50-meter hoge zuil een beeld van Nelson (Nelson’s Column). Als je zijn blik over de straat Whitehall richting de Theems volgt, dan zie je op de lantaarnpalen miniatuurversies van zijn schepen. Zo overziet Nelson zelfs ruim na zijn dood nog zijn vloot!

Er is altijd wel wat te zien of doen op Trafalgar Square. Zo kun je er elke dag talloze straatkunstenaars aan het werk zien. Trafalgar Square is dan ook een van de grootste toeristische trekpleisters. Dit is deels omdat je hier twee van Londens belangrijke kunstgalerijen National Portrait Gallery en The National Gallery kunt vinden. Maar ook ligt het plein in het hart van het theaterdistrict en op loopafstand van bekende bezienswaardigheden zoals Buckingham Palace en Westminster Palace.

Doen in Londen dag 2: Trafalgar Square // Done That Been There
Trafalgar Square met links Nelson’s Column

Wil je zien waar de Koningin woont?
Vanaf Trafalgar Square sta je binnen 20 minuten voor de deur van Buckingham Palace. Dit is het startpunt van mijn favoriete stadswandeling. Deze route beschreef ik eerder al in deel 1 van mijn gids over wat te doen in Londen.

Leicester Square

Een andere bekende en bruisende plein in Londen is Leicester Square, van oudsher het kloppende hart van Londens entertainmentgebied. Nog altijd wordt hier tijdens grote filmpremières de rode loper uitgerold voor Hollywoodsterren.

Wil je op het laatste moment nog proberen om een musical of theaterstuk te zien in Londen? Sluit dan ’s ochtends aan in de rij van TKTS ticketservice op Leicester Square. Zij verkopen lastminutetickets en vaak ook nog eens voor een gereduceerde prijs! Ben je meer geïnteresseerd in chocola dan de bios of het theater? Dan is een bezoekje aan de immense M&Ms World op Leicester Square waarschijnlijk meer iets voor jou!

Voor een extravagant avondje uit ga je naar Soho

Leicester Square grenst direct aan Chinatown waar je talloze restaurants en exotische supermarkten vindt. Mijn favoriete restaurant in Chinatown is Tokyo Diner. Hier eet je voor weinig geld een simpele, authentieke Japanse maaltijd. En als je na afloop even een pilsje wilt drinken in een oerhollandse kroeg, dan ga je naar De Hems op de rand van Chinatown. 

Doen in Londen dag 2: Chinatown in Soho // Done That Been There
In Chinatown in Londen wordt het Chinese Nieuwjaar elk jaar uitbundig gevierd (foto van Lalitphat Phunchuang op Unsplash)

Chinatown en Leicester Square liggen in de multiculturele wijk Soho. Oorspronkelijk de woonplaats van de aristocratie, totdat de buurt in heftig verval raakte. Nu staat Soho vooral bekend als een rosse buurt, gekenmerkt door het uitbundige nachtleven en vele gay bars. In de laatste jaren is de wijk ontzettend veranderd en ‘opgeschoond’ maar het is nog steeds een erg levendige buurt en de ultieme plek voor een avondje stappen in hartje Londen.

Stijlvol borrelen in Covent Garden

Doen in Londen dag 2: Covent Garden // Done That Been There
In de oude markthal van Covent Garden vind je nu tientallen gezellige winkeltjes en restaurants (foto van David Sury op Unsplash)

Van abdijtuin tot de eerste piazza in Londen

Tegenwoordig kent iedereen Covent Garden als een pittoreske en gezellige overdekte marktgebouw waar je heerlijk kunt neuzen in de bijzondere winkeltjes. Maar deze voormalige groente- en fruitmarkt was ooit een abdijtuin die het nabijgelegen Westminster Palace bevoorraadde. De naam Covent Garden is dan ook een verbastering van het woord convent garden. Cool weetje, toch?

In de 17e eeuw werd besloten om het toen inmiddels leegstaande stuk landbouwgrond nieuw leven in te blazen. Op de plek van de oude abdijtuin werd de eerste Londense plein in Italiaanse stijl, een piazza, aangelegd. Dit was het begin van de populaire Covent Garden!

Ontdek Londen met een Nederlandstalige gids
Hoor je mijn insider tips over wat te doen in Londen liever persoonlijk van me? Dan heb ik goed nieuws voor je! Want behalve bloggen over de Engelse hoofdstad, geef ik ook Nederlandstalige rondleidingen in Londen!

Kijk eens binnen bij de Vrijmetselaars

Weet je wat mijn favoriete bezigheid in Londen is? Dat is niet winkelen of naar het theater gaan. Ik vind het veel interessanter om de geheime of vergeten geschiedenis van Londen te ontdekken. En vaak hoef je daar niet eens veel moeite voor te doen. Door gewoon goed om je heen te kijken, ontdek je al heel veel.

Zo weten veel bezoekers (of zelfs Londenaren) niet dat je vanaf Covent Garden binnen enkele minuten lopen pal voor de deur van de grootste loge van de Vrijmetselaars in Engeland staat. Het is best wel maf dat dit gigantische bakbeest in een van de drukste wijken van Londen bijna onzichtbaar is in het straatbeeld!

Om hun toch vaak in mysterie gehulde imago te verbeteren, hebben de Vrijmetselaars de Freemasons’ Hall opengesteld voor het publiek. Ze geven er zelfs bijna dagelijks een aantal gratis rondleidingen. Ik heb dat ook eens gedaan en het is echt fantastisch om van binnen te zien. Een echte aanrader!

Vrijmetselaars in Londen // Done That Been There
Links: de loge van de Vrijmetselaars midden in Covent Garden // midden en rechts: in het hart van de loge

Occultisme en de perfecte Insta locatie

De Vrijmetselaarsloge is niet de enige intrigerende locatie in Covent Garden. De gezellige winkelstraten in Seven Dials zien er weliswaar ontzettend charmant uit vanwege de vele oude pakhuizen en felgekleurde deuren en kleurrijke bloempotten, maar heeft ook mystieke associaties. Dat komt door de speciale lay-out van de zeven straten die samen een ster vormen met op het trefpunt een grote zonnewijzer. Dit trok in de 17e eeuw veel mensen met een interesse in alternatieve geneeskunde, occultisme en astrologie aan.

Wat je hier als bezoeker tegenwoordig nog van merkt? In eerste instantie niet zoveel, want je vindt hier vooral veel moderne (schoenen)winkels en restaurants. Maar als je goed oplet, zie je dat hier nog een aantal natuurwinkels en alternatieve zaakjes zitten. Het verborgen pleintje Neal’s Yard is hier een goed voorbeeld van. Dit kleurrijk alternatief hofje is echt een lust voor het oog en de perfecte Insta locatie. Kijk goed rond en zie of je de blauwe gedenkplaat voor Monty Python kunt vinden!

Doen in Londen dag 2: Neal's Yard // Done That Been There
De kleurrijke Neal’s Yard (foto van Medienservice op Pixabay)

Wil je nog meer mystieke locaties in de buurt vinden? Ga dan naar Watkins Books op 19-21 Cecil Court. Dit is een van de oudste en grootste esoterische boekenwinkels ter wereld. Het is o.a. vanwege deze winkel dat J.K. Rowling deze straat gebruikte als inspiratie voor de Wegisweg in de Harry Potter boeken!

Ga jij binnenkort voor de eerste keer naar Londen? Wat lijkt jou het leukst om te gaan doen? Alvast veel plezier! Zarina xx

Dit was deel 2 van mijn 3-delige gids voor je eerste keer Londen. Wil je de volgende delen niet missen? Schrijf je dan hieronder in voor mijn maandelijkse nieuwsbrief!

Nieuwsbrief

Wat te doen in Londen dag 2: bewaar dit artikel op Pinterest

Doen in Londen reisgids // Done That Been There

Write A Comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Pin It
Follow

Get the latest posts delivered to your mailbox: