🇬🇧 This article is also available in English: One day in Bath, England

Vorige week maakte ik eindelijk een stedentrip Bath, Engeland. Als groot liefhebber van de klassieke oudheid stond Bath al jarenlang op mijn bucketlist. De stad is namelijk ooit gesticht door de Romeinen. Bijna 2000 jaar later zijn de Romeinse thermische baden nog altijd de grootste trekpleister van Bath. Maar eigenlijk is de hele historische binnenstad met haar elegante architectuur een bezoekje waard. Bath is dan ook niet voor niets een UNESCO Werelderfgoed stad. Wat te doen in Bath, Engeland? Dat vertel ik je allemaal in dit persoonlijk reisverslag van onze stedentrip Bath!

We beginnen ons dagje Bath met een bezoek aan de Romeinse baden

Absoluut doen in Bath: beklim de Bath Abbey

De abdij van Bath ligt pal naast de Roman Baths dus het is logisch dat we beide bezienswaardigheden achter elkaar bezoeken. Het gratis entree is mooi meegenomen.

Maar dan valt mijn oog op de advertentie voor een speciale tour naar de top van de abdij. Tijdens de 40-minuten lange Tower Tour (kosten £8), beklim je maar liefst 212 treden naar de top. Aangezien ik nogal van afzien houd tijdens vakanties en dagjes uit, koop ik uiteraard meteen kaartjes voor de eerstvolgende rondleiding.

Manlief is in eerste instantie minder enthousiast. Dit is immers niet de eerste keer dat we op mijn initiatief een nauwe, duizelingwekkende spiraaltrap bedwingen. Maar deze tour blijkt heel anders te zijn dan de meeste vergelijkbare rondleidingen. Zo krijgen we exclusieve toegang tot bepaalde ruimten zoals het klokkenhuis. En staan we bovenop het fraaie gewelfde plafond tientallen meters boven de grond! Het letterlijke hoogtepunt is het fantastische uitzicht over de stad én het fraaie dak van de abdij.

Na de veel snellere en gelukkig minder vermoeiende (maar net zo’n duizelingwekkende) tocht naar beneden, lopen we nog even door de abdij. Van serene rust is alleen totaal geen sprake, want een deel van de abdij is momenteel veranderd in een bouwput. Een deel van de vloer is volledig uitgehakt om er vloerverwarming aan te leggen. En weet je wat ze gaan gebruiken als warmtebron? De ondergrondse thermische waterbronnen. Geniaal toch?

> Meer tips voor culturele city trips:

Lekker eten in Bath doe je in een van de tientallen gezellige tea rooms

Maar wij hebben ont-zet-ten-de trek en absoluut geen geduld. Dus sluiten we aan bij de rij voor de broodjeszaak tegenover de Roman Baths. Een toeristischere plek is bijna niet mogelijk, maar toch zijn de prijzen van bakkerij La Baguette ontzettend laag en wordt alles vers voor je bereid.

En de glamour is pas echt compleet als we neerstrijken op het bankje tegenover de bakker. Juist, naast de Roman Baths. Dit is waarschijnlijk de drukste straat in heel Bath. Maar het kan me op dit moment allemaal even niet meer boeien. Zelfs niet wanneer het merendeel van de hummus op m’n broodje op mijn gezicht terechtkomt in plaats van in m’n mond.

Stap in de voetstappen van Jane Austen in Bath

Terwijl ik de hummus van m’n gezicht en handen poets zie ik een groepje toeristen onder de leiding van een stadsgids voorbijlopen. Maar dit is geen ordinaire stadsgids. Meneer gaat namelijk geheel gekleed in een historisch kostuum. Op het bordje dat hij omhooghoudt, zie ik dat hij een Jane Austen gids is. Deze Britse auteur, onder andere bekend van haar boeken Pride and Prejudice en Sense and Sensibility, heeft namelijk een deel van haar leven doorgebracht in Bath.

Aangezien ik Engelse Literatuur en Letterkunde heb gestudeerd, heb ik de werken van Jane Austen natuurlijk allemaal gelezen en geanalyseerd. Je zou zeggen dat ik dan ook sta te springen om het Jane Austen Centre te bezoeken, maar ik kom niet verder dan de souvenirwinkel waar ik een cadeautje koop voor m’n bestie die groot fan is van Jane Austen. (Eigenlijk vooral van Austens literaire karakter Mr Darcy.)

Ik ga liever lekker struinen door de historische straatjes

Eerder die dag zag ik vanaf de top van de abdij een verzameling nauwe historische straatjes die me veel interessanter leken dan het Jane Austen Centre. En zoals gehoopt worden we tijdens de wandeling getrakteerd op indrukwekkende architectuur en fotogenieke plekjes.

We ontdekken net buiten de toeristische kern genoeg rustige hoekjes. Over het algemeen vind ik het sowieso erg meevallen met de drukte in Bath. Ondanks dat we er midden in de zomervakantie zijn. Zelfs voor de Roman Baths waar we meerdere keren die dag langslopen – het centrum van Bath is heel klein – zie ik nooit een lange rij staan.

Geheel per toeval is een vriend van ons de week ervoor begonnen met een nieuwe baan in Bath. We zoeken hem op in de kaaswinkel waar hij werkt en krijgen een aantal bijzondere kaasjes voorgeschoteld om te proeven. De lunchroom naast de winkel ziet er erg gezellig uit, maar we zitten nog vol van de lunch en houden het bij de kaasblokjes.

We vervolgen onze wandeling en lopen naar de fraaie Pulteney Bridge. De brug doet me denken aan de middeleeuwse brug Ponte Vecchio in Florence. Want net als bij de historische Italiaanse brug, vind je op de Pulteney Bridge allerlei winkeltjes. De grootste verschillen tussen beide bruggen is dat het een heel stuk rustiger is op de Engelse brug en de winkeltjes veel leuker zijn dan de goudwinkels in Florence.

We steken de brug over en lopen de mooie Great Pultney Street in. Wederom worden we getrakteerd op oogstrelende historische architectuur. Maar deze straat bestaat vooral uit huizen en er lijkt verder niets te doen. We keren daarom terug en slenteren op ons gemakje langs de rivier de Avon.

Bekende bezienswaardigheden in Bath die je zeker moet bezoeken

  • Roman Baths
  • Bath Abbey
  • The Circus – een historische rotonde die is omringd door monumentale huizen
  • Royal Crescent – een indrukwekkend rijtje huizen in de vorm van een halvemaan
    (The Circus en Royal Crescent zijn populaire Insta-locaties!)
  • Pulteney Bridge

Daarnaast staat Bath bekend om haar vele boekenwinkels. Ik vind vooral Topping & Company Booksellers een waar boekenparadijs. Het personeel is hulpvaardig en in de knusse leeshoekjes kun je op je gemak door de boeken bladeren. Het kost me dan ook veel moeite om deze winkel weer te verlaten.

Verder vind je in Bath ook meerdere mooie parken. Maar uitgerekend voor het enige park dat wij in willen, de Parade Gardens, moet je entree betalen. Zo graag hoef ik dat park ook weer niet te bezoeken. Vanaf de Pulteney Bridge kan ik het ook prima zien.

Voor de meeste toeristen is een high tea bij Sally Lunn’s een absolute must. Sally Lunn’s tea room is gehuisvest in een van de oudste huizen van Bath. Maar je raadt het al, ik houd het bij een foto van de buitenkant en laat de lekkernijen verder aan me voorbijgaan.

Als je van musea houdt, dan kun je je hart ophalen in Bath. Blijkbaar heeft Bath de grootste museumdichtheid van alle Engelse steden. Maar ik vind het wel best voor vandaag. Want hoewel Bath een compacte stad is en je alles te voet kunt verkennen, maak je stiekem toch behoorlijk wat kilometers op een dag. Daarom stappen we aan het einde van de middag moe maar zeer tevreden op de trein naar ons logeeradres in Frome, Somerset.

Is een stedentrip Bath de moeite waard?

Absoluut! Zelfs als je geen geschiedenisnerd zoals ik bent. Je kunt er bijvoorbeeld ook uitstekend winkelen en er zijn voldoende gezellige barretjes en restaurants.

Het heeft zeker 20 jaar geduurd, maar ik ben zo blij dat ik eindelijk naar Bath ben geweest. Ik sluit een tweede bezoek niet uit want het zo’n mooie stad. Dan wil ik ook zeker (een deel van) de Bath Skyline Walk doen. Dit is een bijna 10-kilometer lange circulaire wandeling vanaf de stad door weiden en bosgebieden. Nu alleen nog manlief ervan zien te overtuigen…

Ben jij al eens in Bath geweest? Wat vond jij het leukst om te doen in Bath?
Laat het me weten in een reactie onderaan dit blog.
En als je op de hoogte wilt blijven van mijn reisverhalen, schrijf je dan in voor mijn nieuwsbrief!
Groetjes, Zarina xx

Nieuwsbrief

[mc4wp_form id=”7508″]

Praktische informatie voor je stedentrip Bath

Waar ligt Bath?

Bath ligt in Zuidwest Engeland aan de rivier de Avon in het graafschap Somerset. De stad ligt aan de rand van het idyllische natuurgebied de Cotswolds.

Hoe reizen naar Bath, Engeland?

> Van Londen naar Bath
Je kunt vanuit Londen makkelijk een dagje Bath doen. Met de trein doe je er of 1,5 uur (met Great Western Railway vanaf London Paddington) of 2,5 uur (met South Western Railway vanaf London Waterloo) over.

Je kunt ook met de National Express een bus van Londen naar Bath nemen. De busreis met is een stuk goedkoper, maar kan ook aanzienlijk langer duren. Kies je voor een busreis, vraag je dan vanwege de reistijd af of je beter een dagje Bath of weekendje Bath kunt doen.

> Van Bristol naar Bath
Bath is ook erg makkelijk te bereiken via Bristol. Met de trein van Great Western Railway sta je in bijna 10 minuten van Bristol in Bath! Bristol is sowieso een erg toffe stad dat bekendstaat om de invloedrijk muziek scene en goede street art. Ik raad je dan ook zeker aan om een stedentrip Bristol te doen.

Hoelang naar Bath? Maak je er een dagje Bath of weekendje Bath van?

De historische binnenstad van Bath is zeer compact en alles ligt op loopafstand. Je hebt in principe dan ook genoeg aan een dagje Bath. Maar wil je de stad op je gemakje verkennen en iets meer dan alleen de toeristische hoogtepunten zien, dan is een weekendje Bath ook prima.

Kies je voor meerdere dagen Bath? Dan vind je hier accommodaties in Bath.

Praktische informatie over de Romeinse baden in Bath

Trek 1,5-2 uur uit voor je bezoek.

Wij hadden onze toegangskaartjes de avond van tevoren online gekocht en op onze smartphones gedownload. Ondanks dat het midden in het hoogseizoen was, waren er nog voldoende kaartjes beschikbaar voor ons gewenste tijdslot.

Je krijgt bij binnenkomst een gratis audioguide waarop ook Nederlands te horen is. Het leuke aan de audioguides is dat er verschillende thema’s zijn. Zo kies je bijvoorbeeld voor fragmenten die zijn ingesproken door de auteur Bill Bryson of de speciale audiotour voor kinderen.

Geen zin in een audioguide, maar wil je wel meer achtergrondinformatie? Dan sluit je gewoon aan bij een gratis Engelstalige rondleiding. Vanaf 10 uur vertrekt er elk uur eentje vanaf het grote bad (Great Bath) op de begane grond.

Het water in de Roman Baths is niet meer veilig om in te zwemmen. Wil je toch lekker spetteren in de heilzame thermische baden van Bath, dan kan dat in Thermae Bath Spa.

Write A Comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Pin It